Mijn 5 favoriete steden

Vijf op vrijdag, naar een ideetje van Boston, baby! Zij deelde vorige week al haar 5 favoriete steden en bij deze doen ook wij een poging om onze top 5 samen te stellen.

Turijn 2016Dat er een Italiaanse stad tussen zit, zal mijn trouwe lezers zeker niet verwonderen. De keuze is zwaar: ik zag in Italië toch al redelijk wat steden en ze hebben allemaal hun charmes. Ik had voor San Gimignano kunnen kiezen, het leukste stadje in “ons” Toscane, maar ook Volterra, Firenze, Siena, Pisa, Rome en Assisi hebben vele troeven. En toch ga ik voor Turijn, Torino. Een stad die we pas deze zomer ontdekten. Een stad die ik altijd zwaar heb onderschat: in mijn hoofd was het een grijze, grauwe industriestad (Fiat) met een krakkemikkig voetbalstadion en een ploeg (Juventus) die typisch Italiaans catenaccio (klotevoetbal dus) speelt. Maar wat hebben we ons vergist! Turijn is absoluut de moeite van een bezoekje waard. Wij verloren er deze zomer ons hart en zullen er vast en zeker nog (vaak?) terugkeren…

Leuven is de Belgische stad die mijn leven op alle vlak veranderd heeft. Het was de stad waarvoor ik mijn dorpje voor het eerst verliet. Het was de stad waar ik eindelijk talen ging studeren, waar ik volwassen werd, waar ik mijn lief leerde kennen. Bovendien keerden we er sindsdien graag en veel terug. Leuven is een flashback naar een schone tijd (behalve in de examenperiode ;-)) en het is ook gewoon een gezellige en leuke stad. Je kan er lekker eten, we pikken er graag eens een filmpje mee en ook als winkelstad heeft Leuven vele troeven.

Tower BridgeDe echtgenoot begeleidde al jaren Londen-reizen, maar ik was er nog nooit geraakt. Tot hij me meenam en “zijn” Londen toonde. Het was liefde op het eerste gezicht, en dat voor een Romaniste in hart en nieren. Londen is gezellig en werelds. Ik heb er nooit het gevoel gehad dat ik in een miljoenenstad rondliep. Zolang je de winkelstraten maar vermijdt en je de Tower zo vroeg mogelijk ’s morgens bezoekt… Intussen keerden we er ook al eens terug met de dochters en ook zij genoten met volle teugen. Londen is en blijft de stad van Peter Pan, van Lady Di en van William Shakespeare.

Parijs. Evidemment! Een plek die geschiedenis ademt. Voor mij vooral de stad van Musée d’Orsay, het prachtige treinstation-museum waar je de fine fleur van het impressionisme vindt. Ik heb wel al eens de trein genomen om een dagje te gaan shoppen in Parijs. Ik heb de Eiffeltoren al verschillende keren gezien, ben naar de Notre Dame en de Sacré Coeur geweest en heb er alle toeristische must-sees afgevinkt. Parijs was ook het decor van een memorabele nacht op onze Frankrijkreis. Er was een overboeking geweest van ons geplande hotel en dus werd onze groep gesplitst. Wij kwamen in de wijk rond de Moulin Rouge terecht, in een op zijn zachtst gezegd dubieus hotelletje. Omdat de meisjes het niet vertrouwden, hebben we die nacht met een tiental op de jongenskamer geslapen. Daar kon de deur ten minste op slot en zat er geen gedroogd bloed op de matras… Maar voor de rest alleen maar veel liefde voor Parijs ;-).

CarcassoneTot slot wou ik ook nog een “oude” stad in mijn lijstje. Een stad uit mijn boeken. En dus kwam ik bijna spontaan uit bij Carcassonne. De stad van de Katharen. Daar heb ik heel veel over gelezen. Blijkbaar spreken die ketters ook nu nog steeds heel erg tot de verbeelding. Onder andere de boeken van Kate Mosse vertellen prachtige verhalen die vaak in deze streek hun wortels hebben. Het is altijd fijn om een plek te bezoeken waarover je zoveel gelezen hebt. Om de beelden in je hoofd aan de werkelijkheid af te toetsen. Carcassonne is prachtig. De stad op de heuvel. Van zodra je de stad in de verte ziet liggen, was ik al onder de indruk. Hier keer ik ooit nog terug.

Het lijstje is nog niet af. Natuurlijk niet. Er is nog zoveel te zien, er zijn nog zoveel steden die ik graag wil bezoeken. Misschien moeten we hier maar een jaarlijks terugkerend rubriekje van maken ;-)?

Advertentie

Keep calm and eat… London

Ik eet graag. Volgens de echtgenoot leef ik in functie van mijn maaltijden. Ik weet graag op voorhand wat we zullen eten en kan dan een hele dag al “voorgenieten”. 4 dagen Londen was dus ook op culinair vlak een belevenis. En genoten hebben we!

Onze eerste lunch in Londen vergeten we liever. We dachten op zeker te spelen met Italiaans, maar dat viel dik tegen. De bruschetta’s waren aangebrand, de pizza van de oudste had ook zwarte stippen op de onderkant en de pasta’s waren niet genoeg afgekruid. Ik begrijp niet dat mensen die dagdagelijks in een keuken staan de simpelste dingen zo kunnen “verkrachten”. Bovendien was het nog duur ook. We hebben de naam van het restaurant dan ook meteen uit ons geheugen gewist. We waren beter meteen voor het Engelse werk gegaan 😉

Onze toppertjes

Byron_mini1. Byron Hamburgers. Onze dames zijn niet echt avonturiers op culinair vlak, al durven ze de laatste tijd wel eens een risico nemen. Byron in Londen was er zo eentje. Het was hun eerste hamburger ooit.

En hun kennismaking met de “betere” hamburger smaakte naar meer. Het was ook zeer verzorgd in een mooi industrieel interieur. We waren snel bediend, het was zeer schappelijk qua prijs én de kelners waren zeer vriendelijk. Nog niet het niveau van Il Cardinale in Mechelen (waar de échte, heerlijke broodjes het helemaal afmaken), maar het kwam in de buurt. Absoluut een aanrader!

Bella Italia_mini2. Bella Italia. Italië-liefhebbers als we zijn, geven we niet op, ook niet na een mindere ervaring. Op onze laatste dag in Londen gaven we de Italiaanse keuken een tweede kans en Bella Italia was wel een hoogvliegertje.

De echtgenoot en ik probeerden de lunchmenu, onze ladies kozen naar goede gewoonte voor een pizza margherita en een spaghetti bolognaise. Het was simpele Italiaanse keuken, maar de smaken zaten goed en de prijs was een meevaller. De bediening was super, met Italiaanse zwierigheid (zelfs bij de half-Duitse ober). Zo werd de salade van de echtgenoot met een grote pepermolen aan tafel afgekruid en kwam de ober zelf de Italiaanse parmigiano boven de pasta raspen. Dat we op 28 oktober op een terrasje genoten van de zon maakte het helemaal af 😉

fish & chips_mini3. Fish & Chips. Je bent niet in Londen geweest als je geen fish & chips gegeten hebt. Dat hebben we dus ook gedaan, ergens langs de Thames in de buurt van de London Eye.

Was het een meevaller? Best wel voor de jongste en mezelf. De oudste vond “het bladerdeeg” rond de vis niet lekker en gaf later toe dat ze eigenlijk “fishsticks & chips” zou prefereren. Maar wat de erwten met munt-puree hierbij kwam doen, was me eigenlijk een raadsel. Beetje gemengde gevoelens, maar ik vind wel dat je het op zijn minst een keertje moet geproefd hebben.

Ben's Cookies_mini4. Ben’s Cookies. Na zijn vorige Londenreis had de echtgenoot een cadeautje bij: Ben’s cookies uit Covent Garden. Alle mogelijke varianten met witte, melk- en donkere chocolade, gegarandeerd een succes dus hier bij de ladies of the house.

We hadden zondag een “Ben’s box” gehaald, we zijn op onze laatste dag speciaal naar Covent Garden teruggekeerd om een verse lading mee naar huis te kunnen nemen. De bestelling voor papa’s volgende Londenreis is ook al gemaakt. Laat die zoetigheid maar komen, hoe meer hoe liever 😉

Een laatste speciale vermelding gaat naar het ontbijt in onze Novotel Blackfriars. Lekker, gevarieerd en voor iedereen zijn gading. Zo gaat de echtgenoot voor het “full English breakfast”, geniet de oudste van haar scones en knabbelt de jongste van haar ovenvers stokbrood, terwijl ik de fruitbar plunderde. Kwestie van nog plaats te laten voor de cookies 🙂

Keep calm and love London…

Modern meets Medieval_miniDe eerste keer

Onze allereerste citytrip met onze ladies zit er net op. 4 dagen Londen én het was een aanrader. Vooral omdat – dixit de dames – wij toch geluk hebben dat zij het niet erg vinden om musea te bezoeken…

Onze meisjes zijn intussen al 10 en 13 én ze zijn het gewend om steden te bezoeken. Al worden stadsbezoeken in ons jaarlijks verlof wel meestal gecombineerd met een zwembad, goed weer en platte rust. Dat zou in Londen niet het geval zijn, dachten wij… Kleine misrekening bleek achteraf.

Logeren deden we in Londen in Novotel Blackfriars. Wij opteren – ook onderweg – meestal voor een Novotel omwille van de familiekamers. 2 kinderen tot 15 jaar slapen gratis bij de ouders. Het ontbijt is er alvast dik in orde, zeer belangrijk om goed aan de dag te beginnen. 😉 Speciale vermelding ook voor de matrassen én het grote bad. Net geen zwembad, maar onze meiden genoten toch met volle teugen.

Ook de persoonlijke gids was een echte aanrader. De leraar-echtgenoot heeft intussen al een dertiental Londenreizen begeleid op school en kent de stad dus op zijn duimpje. Bijzonder handig in de Londense metro en tijdens onze verschillende stadswandelingen… Of in het British Museum, waar we eerst letterlijk in ons eentje de Elgin Marbles rustig konden bekijken om later terug te keren naar de Rosetta Stone (waarvoor de massa zich onmiddellijk verdringt…)

London Highlights

Big Ben_mini

1. Big Ben. Toen we zaterdag in Londen arriveerden, zijn we begonnen met een stadswandeling rond alle toeristische trekpleisters. Het allereerste wat je te zien krijgt als je het metrostation Westminster uitkomt is de “Big Ben”. Bijzonder indrukwekkend voor onze dames om de toren uit Peter Pan in het echt te zien. De oudste noemde het later één van haar hoogtepunten. “Niet alleen de toren is prachtig, maar als je dan ziet waaraan hij vasthangt (= Houses of Parliament)…”

Dezelfde wandeling voerde ons ook langs het London Eye, Westminster Abbey, Downing Street en Buckingham Palace, maar het was de Big Ben die bijbleef…

2. Horse GuardHorse guards_minis. Wij hadden het geluk er net te arriveren een halfuurtje voor de “change of the guards”. Een typisch Engelse traditie, in vol ornaat. Grappig als de “ceremoniemeester” het startsein geeft en de ene groep richting Buckingham Palace trekt om daar te gaan wisselen en de andere groep de andere richting uitrijdt.

Niet meer van deze tijd? Misschien. Maar tegelijk ook zo mooi. Bepaalde tradities of folklore maken deel uit van het collectief bewustzijn van een land of volk en zijn er nu eenmaal om in ere te houden (denk maar aan Sinterklaas en Zwarte Piet). Koesteren dus, de “change of the guards”…

Enlightenment Library_mini3. Enlightenment Library in British Museum. Uiteraard was het British Museum een hoogtepunt. Wat daar aan wereldgeschiedenis verzameld is, is indrukwekkend. En we waren blij dat we de Elgin Marbles, de friezen uit het Partenon, nog gezien hebben voor ze dankzij mevrouw Clooney terugkeren naar hun rechtmatige eigenaar Griekenland…

Maar verborgen in het British Museum zit ook de Enlightenment Library, de bibliotheek van de Verlichting. De echtgenoot-gids had even wat tijd nodig om de volgende zaal op zijn plannetje te vinden en stuurde vrouw en kinderen dus even – ter afleiding – de bibliotheek in. Een echt pareltje! Boeken, beelden (meestal kopieën van klassieke toppers), de meest uiteenlopende verzamelingen van fauna, flora,… Heel mooi gerestaureerd. Ik zag me er al opzoekingen komen verrichten voor het volgende meesterwerk uit de wereldliteratuur (als ik er als vrouw al binnen mocht…) We hebben de volgende zaal op ons programma (The Americas) nog gehaald hoor, maar met vertraging, en ze viel zowel voor de oudste als voor mij in het niets bij wat we net gezien hadden…

Tower Bridge_mini4. Tower en Tower Bridge. De jongste duidde zonder twijfel “de Kroonjuwelen” aan als haar favoriet in Londen (naast de Disneywinkel). Het heeft ons 3 pogingen gekost om de Tower te kunnen zien, maar dankzij een zeer vriendelijke ticketverkoopster die ons maandagavond aanraadde om dinsdagmorgen tegen de opening om 9 uur af te zakken, hebben we de Tower in alle rust kunnen bewonderen.

WOI herdenking_miniWe waren bij de allereersten die binnenliepen bij de Kroonjuwelen. Toen we een dikke 20 minuten later de blingbling van de Queen achter ons lieten, was er al een wachttijd van een halfuurtje. We bezochten verder nog de “armories”, de Bloody Tower en de Beauchamp Tower en lieten de vesting rond 10:30 uur achter ons. Er stond toen een rij van zo’n anderhalf uur… Het protest van de dames tegen het “onmenselijke” wekuur was in één klap vergeten.

Overigens was ook het eerbetoon aan de Eerste Wereldoorlog met de rivier van poppies rond de Tower een stilmakend voorbeeld van hoe herdenking ook zou kunnen.

Covent Garden_mini5. Covent Garden. Gezellig, lekker, aangename sfeer, leuke streetperformers, mooie winkeltjes (een Disneywinkel voor de jongste!). Je bent niet in Londen geweest als je niet minstens een uurtje in Covent Garden hebt rondgeneusd. Voor ons zeker te prefereren boven Oxford Street en Regent Street, maar wij zijn dan ook geen shopaholics. Verre van. Al was het bezoekje aan Selfridges (van de tv-serie) ook wel leuk om de ogen uit te kijken…

Londen by night_mini6. Londen by night. Zowel zondag als maandag onze dag afgesloten met een wandelingetje op de Southbank, langs o.a. Tate Modern, The Globe, London Bridge. Aangenaam, zeker gezien het atypisch Engelse weer: zon, zacht, zomers…

Note to myself: volgende keer misschien toch wat minder ijdel pakken: enkel hakken op citytrip toch maar niet meer doen. All Stars van de oudste moeten lenen omdat je met een dikke blaar niet meer op je hakken kan lopen, is het toch niet. 😉

Voor herhaling vatbaar!

Onze eerste citytrip met de dames erbij was meer dan geslaagd en vast én zeker voor herhaling vatbaar. Hebben we ons aangepast aan onze meisjes? Uiteraard! We hebben ons tempo een klein beetje laten zakken en hebben zonder problemen geschrapt in ons programma. Saint Paul’s Cathedral is niet gelukt, we zijn teruggekeerd naar Covent Garden omdat zij dat leuk vonden (en om koekjes te kopen) en de dag zat er meestal al rond 18:30 uur op. Dan lazen we nog wat, gingen de dames uitgebreid in bad en doken we vroeg ons bed in… zodat ook de mama en de papa uitgerust terugkeerden uit Londen (op de blaren na dan).

Wat zijn jullie “highlights” in Londen? Wat hebben we gemist en moeten we de volgende keer zeker goedmaken? Laat maar weten, ik ben benieuwd…