Mijn 5 favoriete steden

Vijf op vrijdag, naar een ideetje van Boston, baby! Zij deelde vorige week al haar 5 favoriete steden en bij deze doen ook wij een poging om onze top 5 samen te stellen.

Turijn 2016Dat er een Italiaanse stad tussen zit, zal mijn trouwe lezers zeker niet verwonderen. De keuze is zwaar: ik zag in Italië toch al redelijk wat steden en ze hebben allemaal hun charmes. Ik had voor San Gimignano kunnen kiezen, het leukste stadje in “ons” Toscane, maar ook Volterra, Firenze, Siena, Pisa, Rome en Assisi hebben vele troeven. En toch ga ik voor Turijn, Torino. Een stad die we pas deze zomer ontdekten. Een stad die ik altijd zwaar heb onderschat: in mijn hoofd was het een grijze, grauwe industriestad (Fiat) met een krakkemikkig voetbalstadion en een ploeg (Juventus) die typisch Italiaans catenaccio (klotevoetbal dus) speelt. Maar wat hebben we ons vergist! Turijn is absoluut de moeite van een bezoekje waard. Wij verloren er deze zomer ons hart en zullen er vast en zeker nog (vaak?) terugkeren…

Leuven is de Belgische stad die mijn leven op alle vlak veranderd heeft. Het was de stad waarvoor ik mijn dorpje voor het eerst verliet. Het was de stad waar ik eindelijk talen ging studeren, waar ik volwassen werd, waar ik mijn lief leerde kennen. Bovendien keerden we er sindsdien graag en veel terug. Leuven is een flashback naar een schone tijd (behalve in de examenperiode ;-)) en het is ook gewoon een gezellige en leuke stad. Je kan er lekker eten, we pikken er graag eens een filmpje mee en ook als winkelstad heeft Leuven vele troeven.

Tower BridgeDe echtgenoot begeleidde al jaren Londen-reizen, maar ik was er nog nooit geraakt. Tot hij me meenam en “zijn” Londen toonde. Het was liefde op het eerste gezicht, en dat voor een Romaniste in hart en nieren. Londen is gezellig en werelds. Ik heb er nooit het gevoel gehad dat ik in een miljoenenstad rondliep. Zolang je de winkelstraten maar vermijdt en je de Tower zo vroeg mogelijk ’s morgens bezoekt… Intussen keerden we er ook al eens terug met de dochters en ook zij genoten met volle teugen. Londen is en blijft de stad van Peter Pan, van Lady Di en van William Shakespeare.

Parijs. Evidemment! Een plek die geschiedenis ademt. Voor mij vooral de stad van Musée d’Orsay, het prachtige treinstation-museum waar je de fine fleur van het impressionisme vindt. Ik heb wel al eens de trein genomen om een dagje te gaan shoppen in Parijs. Ik heb de Eiffeltoren al verschillende keren gezien, ben naar de Notre Dame en de Sacré Coeur geweest en heb er alle toeristische must-sees afgevinkt. Parijs was ook het decor van een memorabele nacht op onze Frankrijkreis. Er was een overboeking geweest van ons geplande hotel en dus werd onze groep gesplitst. Wij kwamen in de wijk rond de Moulin Rouge terecht, in een op zijn zachtst gezegd dubieus hotelletje. Omdat de meisjes het niet vertrouwden, hebben we die nacht met een tiental op de jongenskamer geslapen. Daar kon de deur ten minste op slot en zat er geen gedroogd bloed op de matras… Maar voor de rest alleen maar veel liefde voor Parijs ;-).

CarcassoneTot slot wou ik ook nog een “oude” stad in mijn lijstje. Een stad uit mijn boeken. En dus kwam ik bijna spontaan uit bij Carcassonne. De stad van de Katharen. Daar heb ik heel veel over gelezen. Blijkbaar spreken die ketters ook nu nog steeds heel erg tot de verbeelding. Onder andere de boeken van Kate Mosse vertellen prachtige verhalen die vaak in deze streek hun wortels hebben. Het is altijd fijn om een plek te bezoeken waarover je zoveel gelezen hebt. Om de beelden in je hoofd aan de werkelijkheid af te toetsen. Carcassonne is prachtig. De stad op de heuvel. Van zodra je de stad in de verte ziet liggen, was ik al onder de indruk. Hier keer ik ooit nog terug.

Het lijstje is nog niet af. Natuurlijk niet. Er is nog zoveel te zien, er zijn nog zoveel steden die ik graag wil bezoeken. Misschien moeten we hier maar een jaarlijks terugkerend rubriekje van maken ;-)?

Advertentie

Een stukje Italië… in Leuven

italieLeuven. 5 jaar van mijn leven heb ik er doorgebracht. 5 bepalende jaren. Ik studeerde er, leerde er de liefde van mijn leven kennen en hield een aantal goede vrienden en vriendinnen over aan die periode. We hielden er levendige discussies, we gingen uit, we fuifden, we geloofden dat we de wereld zouden veranderen.

Wij keren er dan ook graag en vaak terug. (Behalve in de blokperiodes. Dan heb ik gegarandeerd weer een nachtmerrie over te veel bladzijden leerstof en te weinig tijd… De opluchting is telkens opnieuw ontzettend groot als ’s morgens blijkt dat ik die dag géén examen hoef af te leggen…)

Intussen zijn we al twintig jaar weg uit Leuven, maar we keren er regelmatig terug. Om te gaan shoppen, om iets te eten, om naar de film te gaan… Dat deden we zaterdag ook. We hadden iets te vieren en dus keerden we terug naar de oorsprong. Omdat je niet elk jaar 20 jaar bij elkaar bent, mocht het wel eens wat specialer. En dus gingen we – op aanrader van een collega-eetliefhebster – brunchen bij “Zoff” en dineren bij “La Stanza”. Twee keer Italië in Leuven, twee keer een ferme meevaller. Voor ons trouwens twee keer een première.

Maar het was de moeite! Brunchen in Zoff is Italiaans ontbijten in stijl. De echtgenoot had de Italiaanse versie van spek met eieren, ik koos voor de ontbijtplank van het huis met een selectie Italiaanse kazen en fijne vleeswaren, met een gemengd slaatje (ruccola, gedroogde tomaten, artisjokken, olijven…). We kregen er een warm drankje en vers fruitsap bij. Wij kozen allebei voor de typisch Italiaanse… chocomelk (we zijn geen koffiedrinkers), maar het was heerlijk.

Het hele ontbijt was tot in de puntjes verzorgd, lekker, overvloedig en ondanks de drukte in de zaak zat je niet bij de buren op schoot en kon je de conversaties van drie tafels verder niet mee volgen. Een perfecte start van de dag! En niet duur voor de overvloed die je kreeg. Wij keren hier zeker nog terug. (Wil je iets van hun heerlijke producten mee naar huis nemen, dan kan je overigens terecht in hun Italiaanse winkel Gigi, tegenover Zoff gelegen).

’s Avonds dineerden we in stijl bij “La Stanza”. Wat een ontdekking! Je moet er wel wéken op voorhand reserveren en dat heeft een reden. Het is van het beste dat Italië te bieden heeft. En het is alweer overvloedig. (H)eerlijke Italiaanse keuken. Je kan er wel niet terecht voor pizza’s én qua prijzen is het ook duurder dan het gemiddelde Italiaanse restaurant, maar ze werken met uitstekende producten, de smaken zitten perfect, alles is duidelijk vers, de bediening is meer dan vriendelijk en je krijgt ontzettend veel.

Wij kozen voor de bruschetta’s als opener en een pastaschotel als hoofdgerecht en het was copieus. We zijn zelfs niet aan de desserts geraakt (en dat laat ik enkel schieten als ik doodziek ben of een verrassingsfeest voor de echtgenoot plan. In uitzonderlijke omstandigheden dus ;-)) Reden genoeg dus om nog eens terug te keren. Alleen denk ik dat ik dan een paar dagen op voorhand vast om de sublieme gerechten alle eer te kunnen aandoen…

Als ik ook nog een shoppingtip mag geven? Dan wil ik jullie van harte HIPPO! Royale aanbevelen in de Parijsstraat. Een zalige winkel met héél leuke merken als Lucy has a secret, Billi Bloom, Red Juliet, King Louie,… Hele kleurrijke mode, met even kleurrijke accessoires (schoenen, tassen, juwelen) met een hoek af (helemaal ik dus). Alleen al deze winkel is een uitstapje naar Leuven waard 😉