Keep calm and love London…

Modern meets Medieval_miniDe eerste keer

Onze allereerste citytrip met onze ladies zit er net op. 4 dagen Londen én het was een aanrader. Vooral omdat – dixit de dames – wij toch geluk hebben dat zij het niet erg vinden om musea te bezoeken…

Onze meisjes zijn intussen al 10 en 13 én ze zijn het gewend om steden te bezoeken. Al worden stadsbezoeken in ons jaarlijks verlof wel meestal gecombineerd met een zwembad, goed weer en platte rust. Dat zou in Londen niet het geval zijn, dachten wij… Kleine misrekening bleek achteraf.

Logeren deden we in Londen in Novotel Blackfriars. Wij opteren – ook onderweg – meestal voor een Novotel omwille van de familiekamers. 2 kinderen tot 15 jaar slapen gratis bij de ouders. Het ontbijt is er alvast dik in orde, zeer belangrijk om goed aan de dag te beginnen. 😉 Speciale vermelding ook voor de matrassen én het grote bad. Net geen zwembad, maar onze meiden genoten toch met volle teugen.

Ook de persoonlijke gids was een echte aanrader. De leraar-echtgenoot heeft intussen al een dertiental Londenreizen begeleid op school en kent de stad dus op zijn duimpje. Bijzonder handig in de Londense metro en tijdens onze verschillende stadswandelingen… Of in het British Museum, waar we eerst letterlijk in ons eentje de Elgin Marbles rustig konden bekijken om later terug te keren naar de Rosetta Stone (waarvoor de massa zich onmiddellijk verdringt…)

London Highlights

Big Ben_mini

1. Big Ben. Toen we zaterdag in Londen arriveerden, zijn we begonnen met een stadswandeling rond alle toeristische trekpleisters. Het allereerste wat je te zien krijgt als je het metrostation Westminster uitkomt is de “Big Ben”. Bijzonder indrukwekkend voor onze dames om de toren uit Peter Pan in het echt te zien. De oudste noemde het later één van haar hoogtepunten. “Niet alleen de toren is prachtig, maar als je dan ziet waaraan hij vasthangt (= Houses of Parliament)…”

Dezelfde wandeling voerde ons ook langs het London Eye, Westminster Abbey, Downing Street en Buckingham Palace, maar het was de Big Ben die bijbleef…

2. Horse GuardHorse guards_minis. Wij hadden het geluk er net te arriveren een halfuurtje voor de “change of the guards”. Een typisch Engelse traditie, in vol ornaat. Grappig als de “ceremoniemeester” het startsein geeft en de ene groep richting Buckingham Palace trekt om daar te gaan wisselen en de andere groep de andere richting uitrijdt.

Niet meer van deze tijd? Misschien. Maar tegelijk ook zo mooi. Bepaalde tradities of folklore maken deel uit van het collectief bewustzijn van een land of volk en zijn er nu eenmaal om in ere te houden (denk maar aan Sinterklaas en Zwarte Piet). Koesteren dus, de “change of the guards”…

Enlightenment Library_mini3. Enlightenment Library in British Museum. Uiteraard was het British Museum een hoogtepunt. Wat daar aan wereldgeschiedenis verzameld is, is indrukwekkend. En we waren blij dat we de Elgin Marbles, de friezen uit het Partenon, nog gezien hebben voor ze dankzij mevrouw Clooney terugkeren naar hun rechtmatige eigenaar Griekenland…

Maar verborgen in het British Museum zit ook de Enlightenment Library, de bibliotheek van de Verlichting. De echtgenoot-gids had even wat tijd nodig om de volgende zaal op zijn plannetje te vinden en stuurde vrouw en kinderen dus even – ter afleiding – de bibliotheek in. Een echt pareltje! Boeken, beelden (meestal kopieën van klassieke toppers), de meest uiteenlopende verzamelingen van fauna, flora,… Heel mooi gerestaureerd. Ik zag me er al opzoekingen komen verrichten voor het volgende meesterwerk uit de wereldliteratuur (als ik er als vrouw al binnen mocht…) We hebben de volgende zaal op ons programma (The Americas) nog gehaald hoor, maar met vertraging, en ze viel zowel voor de oudste als voor mij in het niets bij wat we net gezien hadden…

Tower Bridge_mini4. Tower en Tower Bridge. De jongste duidde zonder twijfel “de Kroonjuwelen” aan als haar favoriet in Londen (naast de Disneywinkel). Het heeft ons 3 pogingen gekost om de Tower te kunnen zien, maar dankzij een zeer vriendelijke ticketverkoopster die ons maandagavond aanraadde om dinsdagmorgen tegen de opening om 9 uur af te zakken, hebben we de Tower in alle rust kunnen bewonderen.

WOI herdenking_miniWe waren bij de allereersten die binnenliepen bij de Kroonjuwelen. Toen we een dikke 20 minuten later de blingbling van de Queen achter ons lieten, was er al een wachttijd van een halfuurtje. We bezochten verder nog de “armories”, de Bloody Tower en de Beauchamp Tower en lieten de vesting rond 10:30 uur achter ons. Er stond toen een rij van zo’n anderhalf uur… Het protest van de dames tegen het “onmenselijke” wekuur was in één klap vergeten.

Overigens was ook het eerbetoon aan de Eerste Wereldoorlog met de rivier van poppies rond de Tower een stilmakend voorbeeld van hoe herdenking ook zou kunnen.

Covent Garden_mini5. Covent Garden. Gezellig, lekker, aangename sfeer, leuke streetperformers, mooie winkeltjes (een Disneywinkel voor de jongste!). Je bent niet in Londen geweest als je niet minstens een uurtje in Covent Garden hebt rondgeneusd. Voor ons zeker te prefereren boven Oxford Street en Regent Street, maar wij zijn dan ook geen shopaholics. Verre van. Al was het bezoekje aan Selfridges (van de tv-serie) ook wel leuk om de ogen uit te kijken…

Londen by night_mini6. Londen by night. Zowel zondag als maandag onze dag afgesloten met een wandelingetje op de Southbank, langs o.a. Tate Modern, The Globe, London Bridge. Aangenaam, zeker gezien het atypisch Engelse weer: zon, zacht, zomers…

Note to myself: volgende keer misschien toch wat minder ijdel pakken: enkel hakken op citytrip toch maar niet meer doen. All Stars van de oudste moeten lenen omdat je met een dikke blaar niet meer op je hakken kan lopen, is het toch niet. 😉

Voor herhaling vatbaar!

Onze eerste citytrip met de dames erbij was meer dan geslaagd en vast én zeker voor herhaling vatbaar. Hebben we ons aangepast aan onze meisjes? Uiteraard! We hebben ons tempo een klein beetje laten zakken en hebben zonder problemen geschrapt in ons programma. Saint Paul’s Cathedral is niet gelukt, we zijn teruggekeerd naar Covent Garden omdat zij dat leuk vonden (en om koekjes te kopen) en de dag zat er meestal al rond 18:30 uur op. Dan lazen we nog wat, gingen de dames uitgebreid in bad en doken we vroeg ons bed in… zodat ook de mama en de papa uitgerust terugkeerden uit Londen (op de blaren na dan).

Wat zijn jullie “highlights” in Londen? Wat hebben we gemist en moeten we de volgende keer zeker goedmaken? Laat maar weten, ik ben benieuwd…

2 gedachten over “Keep calm and love London…

  1. Ik zat in mijn laatste jaar humaniora toen in ik Londen was. Het is ondertussen meer dan 20 jaar geleden dat ik er was. Dringend tijd om nog eens te gaan me dunkt!!!! Mooi overzichtje

  2. Pingback: What about me #40dagenblogger ? | Tifosa

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s